About Nina Méndez Martí

Nina Mendez Marti (eng)

Nina Méndez Martí (Puerto Rico, 1983)

Multidisciplinary artist, born, raised and resident of Puerto Rico who investigates the relationship between materiality and the female body through photography, self-portraits and performance. Nina Méndez Martí is an artist focused on the discipline of intervened photography that highlights personal writings scraped with sharp tools on the surface of the photographic emulsion. Likewise, she experiments with the intervention of nature on photographic paper. Her international career includes exhibitions in Spain, Germany, France, Dubai, Singapore, Shanghai, New York and Puerto Rico.


Her extensive education has taken her from a Cum Laude Bachelor of Visual & Performing Arts at Syracuse University in 2006 to a Master in Documentary Photography at EFTI Escuela de Fotografia Centro de Imagen in Madrid in 2008. In 2013 she received a Fondation de France Scholarship for study a summer at the Ecole Nationale Superieure de la Photographie in Arles, France. And next year, 2014, she completes her Masters in Fine Arts from the International Center of Photography – Bard College in New York.


Nina uses art as a tool for her own growth. In her works she questions her attachment to Puerto Rico with the need to grow professionally outside the Island. She is continually in a cyclical process of coming and going... a flight of wings intertwined with the firmness of the roots her. Her art questions her own environment, using self-portraiture, portraiture and body movement as a focus to break social taboos. She likewise explores the contradictions between childhood and adulthood, the external image vs. the internal one, and the blurred line between the mental, physical and emotional. In her practice, the artist explores the insecurities and anger that she and other women experience due to the cultural norms of family, religion, and macho society. In the self-portrait, she writes and scratches personal stories related to emotions of pain, vulnerability, independence, and self-realization into the emulsion of photographic prints. These images are confessional, direct, crude and sometimes transgressive for a conservative society that has historically controlled the expression of women.

Nina Mendez Marti

After Hurricane Maria, Nina began collaborating with nature, leaving photographic prints outdoors. Her idea is to obtain the imprint of water, sun and nature's dirt on exposed photographic paper, thus evolving photographic paper into a living object. Then, the art created by the passage of time is sewn by hand with a needle and thread. This messy and unstable process considers how nature obstructs, disrupts, and interferes with our sense of stability. Finally, she embodies her signature style by adding text, sentences, meaningful words, or related phrases to personal stories in her own handwriting. This project, entitled EntreCortada, also explores the ephemeral and the concepts of dematerialization, intermateriality, and transmateriality that have emerged in hybrid, analog, and digital photographic experimentations. In 2019 this body of work received an honorable mention for Alternative Process Photography at the 13th Pollux Photography Awards and again in 2020 at the 14th Julia Margaret Cameron Awards, both under the umbrella of The Worldwide Photography Gala Awards.


In the 2020 self-portrait series AutoPortrait, she explores rebirth as a woman after a radical hysterectomy for complicated endometriosis. Her art explores the loss of her sexual and reproductive organs as an awakening of her femininity. The series entitled 'My Matrix Does Not Define Me', emphasizes how the lack of the female organ does not make it less of a woman. But her surprisingly losing the physical representation of the feminine within her earlier this year has made her feel even more fulfilled as a woman and as an artist.


Experience the self-portrait in union with nature, representing a growth from the hand of mother earth. The series features hand-stitched, needle-and-thread photographic prints. This artistic process represents the transformation of her body. Stitching photographs by hand is a meditative and therapeutic process, connecting her to her lineage; her grandmother was a seamstress. Similarly, the series features his characteristic style of writing about photographs. This detail of the writing is the influence of her artist and calligrapher mother who always inspired her to unite visual art with the art of letters. Through this process, she also regains control of her narrative, externalizing her hidden scars. The work presents the power to question, confront, rebel and learn what it means to accept and love oneself and her body. In 2021, this body of work received two first places, one second place and nine honorable mentions in Self-Portrait Photography, Fine Art and Alternative Processes at the 15th Pollux Photography Awards and the 16th Julia Margaret Cameron Awards, both under the umbrella of The Worldwide Photography Gala Awards. It was exhibited at the FotoNostrum Photography Gallery in Barcelona, ​​Spain.


She recently exhibited a self-portrait of intervened photography along with other international photographers in the exhibition 'We The Women' in the Women's Pavilion of the great Dubai Expo 2020 opening this March 8, 2022.


Nina Méndez Martí focuses a large part of her professional time in the field of education. Nina is an Art Educator who has worked at the non-profit Studio in a School in New York, Museo del Barrio, Brooklyn Children's Museum, and the Children's Museum of Manhattan. In Puerto Rico she has worked with the Museum of Contemporary Art, the Museum of Art of Puerto Rico, the Francisco Oller Museum of Art and the Miramar Museum of Art and Design. Her belief is that art and education go hand in hand and it is her mission to instill a love of art in future generations so that they have a tool of expression for a lifetime.


As an artist, what makes him most proud is the commission of seven large-scale murals that he created in 2019, with the support of the Museum of Contemporary Art of Puerto Rico and the National Endowment for the Arts, through the cultural program El MAC en the neighborhood. This project aims to transform distressed or ignored communities through the power of art and creative expression. These portraits are permanently installed in the streets of the Alto del Cabro community in Santurce, Puerto Rico, a small neighborhood full of wooden houses, some still devastated by Hurricane Maria. These murals were made in collaboration with the poet Nicole Cecilia Delgado and the residents of the community; each portrait includes handwritten text based on conversations with residents.


His goal is to develop an experimental body of travel-based photographic portraiture work, with an educational component, culminating in an artist's book and exhibitions. Her artistic dream is to travel the world, especially South America, Spain and Germany, the homes of her ancestors, absorbing and creating art with women and girls from local communities. Meanwhile, she learns about her unique and personal struggles.

Nina Mendez Marti


Nina Méndez Martí (Puerto Rico, 1983)

Artista multidisciplinaria, nacida, criada y residente de Puerto Rico que investiga la relación entre la materialidad y el cuerpo femenino a través de la fotografía, autorretratos y performance. Nina Méndez Martí es una artista enfocada en la disciplina de fotografías intervenidas que destacan escrituras personales raspadas con herramientas afiladas en la superficie de la emulsión fotográfica. Igualmente, experimenta con la intervención de la naturaleza en el papel fotográfico. Su trayectoria internacional incluye exhibiciones en España, Alemania, Francia, Dubai, Singapur, Shanghai, Nueva York y Puerto Rico.


Su amplia educación la lleva desde un bachillerato Cum Laude del Visual & Performing Arts de Syracuse University en 2006 a un Master en Fotografía Documentaria de EFTI Escuela de Fotografía Centro de Imagen en Madrid en 2008. En el 2013 es Becada por la Fondation de France para estudiar un verano en la Ecole Nationale Superieure de la Photographie en Arles, Francia. Y el próximo año, 2014, completa su Masters en Fine Arts del International Center of Photography – Bard College en Nueva York.


Nina usa el arte como herramienta de crecimiento propio. En sus trabajos cuestiona su apego a Puerto Rico con la necesidad de crecer profesionalmente fuera de la Isla. Continuamente esta en un proceso cíclico de ir y venir... un vuelo de alas entrelazado con la firmeza de sus raíces. Su arte cuestiona su propio entorno, utilizando el autorretrato, el retrato y el movimiento del cuerpo como centro de enfoque para romper con tabúes sociales. Igualmente explora las contradicciones entre la niñez y la adultez, la imagen exterior vs la interior y la línea entrecortada entre lo mental, físico y emocional. En su práctica, la artista explora las inseguridades y la ira que en conjunto con otras mujeres experimentan debido a las normas culturales de la familia, la religión y la sociedad machista. En el autorretrato, escribe y raspa historias personales relacionadas con emociones de dolor, vulnerabilidad, independencia y autorrealización en la emulsión de las impresiones fotográficas. Estas imágenes son confesionales, directas, crudas y a veces, transgresoras para una sociedad conservadora que históricamente ha controlado la expresión de la mujer.

Después del huracán María, Nina comenzó a colaborar con la naturaleza, dejando las impresiones fotográficas al aire libre. La idea es obtener la huella del agua, sol y el sucio de la naturaleza en el papel fotográfico al descubierto, evolucionando así el papel fotográfico en un objeto vivo. Acto seguido, el arte creado por el pasar del tiempo es cocido a mano con aguja e hilo. Este proceso desordenado e inestable considera cómo la naturaleza obstruye, interrumpe e interfiere con nuestro sentido de estabilidad. Finalmente, plasma su estilo característico al añadir texto, oraciones, palabras significativas o frases relacionadas a historias personales con su propio puño y letra. Este proyecto, titulado EntreCortada, también explora lo efímero y los conceptos de desmaterialización, intermaterialidad y transmaterialidad que han surgido en las experimentaciones fotográficas, híbridas, análogas y digitales. En 2019, este cuerpo de trabajo recibió una mención de honor en Fotografía de Procesos Alternativos en los 13th Pollux Photography Awards y nuevamente en 2020 en el 14th Julia Margaret Cameron Awards, ambos bajo el paraguas de The Worldwide Photography Gala Awards.


En la serie de autorretratos AutoPortrait del año 2020 explora el renacimiento como mujer después de una histerectomía radical a causa de una endometriosis complicada. Su arte explora la pérdida de sus órganos sexuales y reproductores como un despertar de su feminidad. La serie titulada ‘Mi Matriz No Me Define', enfatiza como la falta del órgano femenino, no la hace menos mujer. Sino que sorprendentemente perder la física representación de lo femenino al interior, a principios de este año la ha hecho sentir aún más realizada como mujer y como artista.


Experimenta el autorretrato en unión con la naturaleza, representando un crecimiento de la mano de la madre tierra. La serie presenta impresiones fotográficas cosidas a mano, con aguja e hilo. Este proceso artístico representa la transformación de su cuerpo. Coser fotografías a mano es un proceso meditativo y terapéutico, que la conecta con su linaje; su abuela era costurera. De igual manera, la serie presenta su estilo característico de escribir sobre las fotografías. Este detalle de la escritura es la influencia de su madre artista y calígrafa que la inspiró siempre a unir el arte visual con el arte de las letras. A través de este proceso, también recupera el control de su narrativa, exteriorizando las cicatrices ocultas. La obra presenta el poder de cuestionar, confrontar, rebelarse y aprender lo que significa aceptarse y amarse a sí misma y su cuerpo. En 2021, este cuerpo de trabajo recibió dos primeros lugares, un segundo lugar y nueve menciones de honor en Fotografía de Autorretrato, Fine Art y Procesos Alternativos en los 15th Pollux Photography Awards y en el 16th Julia Margaret Cameron Awards, ambos bajo el paraguas de The Worldwide Photography Gala Awards. Fue Exhibido en la galería de Fotografía FotoNostrum de Barcelona, España.


Recientemente Expone un Autorretrato de fotografía intervenida junto a otras fotógrafas internacionales en la exhibición ‘We The Women’ en el Women’s Pavilion del gran Dubai Expo 2020 abriendo este Marzo 8, 2022.


Nina Méndez Martí enfoca gran parte de su tiempo profesional en el campo de la educación. Nina es una Educadora de Arte que ha trabajo en el non-profit Studio in a School de Nueva York, Museo del Barrio, Brooklyn Children’s Museum, y en el Children’s Museum of Manhattan. En Puerto Rico ha trabajado con el Museo de Arte Contemporáneo, Museo de Arte de Puerto Rico, Museo de Arte Francisco Oller y el Museo de Arte y Diseño de Miramar. Su creencia es que el arte y la educación van de la mano y es su misión inculcar el amor al arte a generaciones futuras para que tengan una herramienta de expresión para toda la vida.


Como artista, lo que más que le enorgullece es la comisión de siete murales a gran escala que creó en 2019, con el apoyo del Museo de Arte Contemporáneo de Puerto Rico y el National Endowment for the Arts, a través del programa cultural El MAC en el Barrio. Este proyecto pretende transformar comunidades angustiadas o ignoradas a través del poder del arte y la expresión creativa. Estos retratos están instalados permanentemente en las calles de la comunidad Alto del Cabro en Santurce, Puerto Rico, un pequeño vecindario, lleno de casas de madera, algunas aún devastadas por el huracán María. Estos murales fueron realizados en colaboración con la poeta Nicole Cecilia Delgado y los propios vecinos de la comunidad; cada retrato incluye texto escrito a mano basado en conversaciones con los residentes.


Su meta es desarrollar un cuerpo experimental de trabajo de retrato fotográfico basado en viajes, con un componente educativo, que culmine en un libro de artista y exposiciones. Su sueño artístico es viajar a el mundo, en especial Sudamérica, España y Alemania, los hogares de sus antepasados, absorbiendo y creando arte con mujeres y niñas de las comunidades locales. Mientras, aprende sobre sus luchas únicas y personales.

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